Grand Site de France Vallée de la Vézère

Un projet de territoire valorisant les paysages de la Préhistoire

Le taillis de châtaignier est un élément omniprésent du paysage de la vallée de la Vézère. 
Il est la matière première d'un savoir-faire ancestral pratiqué par les feuillardiers.

 manon montoulieu 13Le feuillardier est la personne qui exploite le taillis de châtaignier, de la coupe à la préparation des feuillards.

Les feuillards sont des pousses de 4 à 6 ans d'âge de taillis de châtaigniers, coupées en hiver lors de la descente de la sève.
Connues pour leur solidité, leur souplesse et leur imputrescibilité, ces pousses sont transformées afin d'être utilisées notamment pour le cerclage des barriques et des tonneaux exportés dans la région de Bordeaux, Cognac ou Bourgogne. 

L'actitivité de feuillardier est localisée en Charente, Limousin et Périgord, notamment en vallée de la Vézère.
L'âge d'or de la profession se situe entre les années 1850 et 1920. Avant la Seconde Guerre Mondiale, environ 800 feuillardiers étaient présents dans ce secteur. Dans les années 50, de nouvelles cultures agricoles sont apparues en vallée Vézère comme le tabac. Les feuillardiers ont alors progressivement arrêté leur activité pour se tourner vers ces activités agricoles plus modernes et rémunératrices.

Aujourd'hui, l'activitié de feuillardier est en voie de disparition pour différentes raisons : cerclage en fer ou en plastique des barriques, savoir-faire oral non transmis, vieillissement et disparition des feuillardiers, difficulté du métier et de l'apprentissage. 
Pourtant cette activité est aujourd'hui rémunératrice grâce à des marchés de niche auprès de grands tonneliers qui cerclent encore leurs tonneaux les plus prestigieux en feuillard.

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C’est face à ces enjeux, que les acteurs du territoire du Grand Site de France Vallée de la Vézère souhaitent engager un plan de préservation et de pérennisation de l’activité de feuillardier.
Pour cela, plusieurs actions sont envisagées :

  • identifier les feuillardiers sur le territoire, 
  • identifier les parcelles de taillis de châtaigniers propices au feuillard,
  • structurer une filière professionnelle de feuillardier,
  • mettre en place un processus de formation professionnelle au métier de feuillardier en partenariat avec les tonneliers.

Une association de feuillardiers a été créé en vallée de la Vézère : l'Association des Feuillardiers du Périgord.

Cette association travaille aux côtés du Grand Site de France Vallée de la Vézère, des intercommunalités et des communes pour pérenniser ce métier.

Elle a pour objectifs de : 

  • se rapprocher des propriétaires de bois afin de les informer et les aider à la préserver ce capital forestier. 
  • trouver, former et aider dans leur installation des futurs feuillardiers

En savoir plus sur l'association des feuillardiers du périgord