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Index de l'article

Edouard Piette, L'art pendant l'Age du renne, Paris : Masson, 1907, 112 p., 128 fig., 99 pl.
Document Source : Bibliothèque municipale de Périgueux 

L'art pendant l'Age du renne / Edouard Piette, 1907. Pl.28 : La femme au renne. Cliché PIP

Publié peu après la mort de son auteur, L'art pendant l'Age du renne est avant tout un extraordinaire album, faisant référence par la qualité esthétique et la valeur documentaire de son illustration. Le texte, incomplet, ne fut diffusé qu'une quinzaine d'années plus tard. Il aurait dû comprendre les résultats des nombreuses fouilles menées par Piette. Pour combler les manques, deux articles importants de l’auteur, précédemment parus dans L’Anthropologie ont été intégrés au volume. Il en résulte quelques contradictions avec l’introduction, un peu plus tardive.

L'ouvrage comprend une interprétation de l’art mobilier dans une perspective palethnographique et la formulation ultime des idées de l’auteur sur la chronologie du Quaternaire. A partir de ses premières fouilles au Mas d’Azil en 1887, Piette s’est attaché à développer une chronologie, sans cesse mise à jour au gré de l’avancement de ses fouilles et régulièrement présentée lors de congrès ou publiée dans des revues.  Face aux travaux de Gabriel de Mortillet, Edouard Piette est ainsi un des rares auteurs a avoir tenté, au XIXe siècle, de bâtir une classification à portée chronologique. Or, cette classification s’oppose fondamentalement à celle de Mortillet par ses bases méthodologiques. 

Piette privilégie l’œuvre d’art mobilier qui condense plusieurs types d'informations : paléontologique, ethnographique et, par sa position dans le sol, stratigraphique. Car pour Piette, c’est la méthode stratigraphique qui doit constituer le fondement de toute classification. Elle doit également primer sur l’analyse typologique, lorsque les résultats issus des deux démarches semblent en contradiction.

Pour lui, l'approche stratigraphique s'oppose à la pratique de la collection et à une science de cabinet imprégnée de présupposés théoriques. Ici, c’est précisément aux bases typologiques de la classification de Mortillet que Piette s’attaque. L’auteur n’hésite d’ailleurs pas à écrire que la classification de Mortillet “ est mauvaise en tout point. Elle prouve le danger qu'il y a de bâtir, dans le cabinet, une classification avec des éléments insuffisants ”. Contrairement à Mortillet, Piette fait de la fouille un moment déterminant de la recherche en préhistoire. En 1874, il lui assigne deux buts essentiels : “ étudier la superposition des assises et procéder à la recherche des objets qu'elles contiennent ”. Ces positions rappellent que l’approche stratigraphique, majoritairement délaissée au XIXe siècle, a cependant toujours été défendue par des auteurs se recommandant de Boucher de Perthes et d’Edouard Lartet.


E. Piette. Cliché : Muséum d'histoire naturelle de Toulouse

Édouard Piette
(Aubigny, 11 mars 1827 – Rumigny, 5 juin 1906)
Magistrat et juge de paix, Louis Édouard Piette s'intéresse à la géologie et à l'archéologie, Après la guerre de 1870 il effectue une cure thermale à Bagnères-de-Luchon. Lors de ce séjour pyrénéen il découvre l'archéologie préhistorique. Il fouillera, de 1871 à 1897, les grottes préhistoriques de Gourdan (Haute-Garonne), Lortet (Hautes-Pyrénées), Arudy (Pyrénées-Atlantiques) avec Emile Cartailhac et Eugène Trutat, du Mas d’Azil (Ariège), également avec Cartailhac et, avec Joseph de Larporterie, celle de Brassempouy (Landes).

Lors de ses fouilles, il met à jour de nombreux outils et objets d’art paléolithiques, constituant au fil du temps une très belle collection. Cette collection est enrichie par des acquistions provenant de Laugerie-Basse, aux Eyzies-de-Tayac en Dordogne et de Grimaldi (Ligurie, Italie).
En 1879, Édouard Piette est missionné par le Ministère de l'Instruction publique sur le site Gallo-romain d'Elusa. En 1882, il revient à ses fonctions d'homme de loi, à Segré, puis à Angers, travaillant à la rédaction de son œuvre majeure et posthume : L'art pendant l'âge du renne. En 1897, il rencontre son disciple et ami, l'abbé Henri Breuil, qui lui prêtera ses talents d'illustrateur et prendra soin de publier une partie des écrits de Piette après sa mort.
Édouard Piette s'éteint à l'âge de 79 ans, après avoir légué en 1904 toute sa collection au Musée des Antiquités Nationales de Saint-Germain-en-Laye. Ce don a une particularité : Piette a exigé la direction de la muséographie de sa salle, muséographie qui ne peut être modifiée. La salle Piette, restaurée dans son état originel a ouvert au public en 2008.


L'art pendant l'Age du renne / Edouard Piette, 1907. Pl.8| Objets sculptés en bois de renne provenant de Gourdan et de la grotte des Espélungues à Arudy...Il est possible de télécharger l'ouvrage complet, en un seul fichier PDF
ou de télécharger l'ouvrage en plusieurs parties :

PDF 1
Page de titre- Avertissement - ouvrages et opuscules d'Edouard Piette - avant-propos
pp. 1-16

PDF 2
Classification des temps préhistoriques
I -Observations critiques sur la nomenclature et les subdivisions de l'ère quaternaire.
1. - Explication du tableau : l'Ere Anthropique
2.- Quaternaire ancien : Le Pleistocène de Lyelle et le Quaternaire de G. de Mortillet
3. - Subdivision du Quaternaire en âges et époques ;
4. - Quelques principes de nomenclature géologique : Phillips, Murchison, Alcide D'Orbigny.
pp.17-42 PDF 3
II. - Histoire succinte de la classification des temps quaternaires - Origines de la classification proposée dans cet ouvrage - Historique des découvertes d'Edouard Piette et des progrès de sa classification.
PP. 42-73 PDF 4
Notes pour servir à l'histoire de l'art primitif.
PP. 74 -87 PDF 5
Classification des sédiments formés dans les cavernes pendant l'âge du Renne .
PP 88-118 PDF 6
Explications complémentaires des planches et rectifications - Liste des grottes citées dans l'album avec les numéros des planches correspondantes
pp. 119-124

PLANCHES ET EXPLICATIONS DES PLANCHES :

PDF 7
Planches I-IX pp. 125-142 PDF 8
Planches X-XIX pp. 143-162 PD 9
Planches XX-XXIX pp. 163-182 PDF 10
planches XXX-XXXIX pp. 183-202 PDF 11
plaches XL-XLIX pp. 203-222 PDF 12
planches L-LIX pp. 223-242 PDF 13
planches LX-LXIX pp. 243-262 PDF 14
planches LXX-LXXIX pp. 263-282 PDF 15
planches LXXX-LXXXIX pp. 283-302 PDF 16
planches XC-C pp. 303-324


 L'art pendant l'Age du renne est avant tout un extraordinaire album, faisant référence par la qualité esthétique et la valeur documentaire de son illustration.
Voici l'intégralité de ses planches : 


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