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Pour tous les curieux de la Préhistoire, néophytes ou amateurs éclairés

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A l’occasion de la parution en novembre 2018 d’une nouvelle édition, augmentée et entièrement actualisée de son ouvrage Préhistoire de France, Jacques Jaubert nous propose un voyage à travers 1 000 000 d’années. Conçu comme une histoire de France, ce livre raconte sa préhistoire comme une suite de récits reliés ensemble. Une cartographie importante permet au lecteur de comprendre la progressive implantation de l’espèce humaine sur le « territoire français ».

Il y a quelque chose de paradoxal à raconter la Préhistoire de France, c’est-à-dire celle d’un territoire alors indéfini. C’est pourtant le pari de ce livre de restituer, à partir des éléments connus, le progressif peuplement de ce qui deviendra la France. On mesure l’ampleur de la tâche : près d’un million d’années en comparaison de nos 2 000 ans d’Histoire.

Des premiers Antecessor qui foulent le sol du Sud de la France jusqu’à l’homme de Tautavel qui vivaient dans les Pyrénées Orientales à – 450 000 ans, de l’arrivée des Néandertaliens vers 250 000 ans jusqu’à celle des Homo sapiens à partir de 40 000, et de la progressive prise de pouvoir par ceux-ci sur l’ensemble du territoire, c’est une extraordinaire histoire d’implantations et de migrations, pleine de blancs et d’incertitudes.

A travers de nombreux encarts et des illustrations inédites, les grandes révolutions de l’espèce humaine sont expliquées, la conquête du feu, la maîtrise du silex, la fonction de chasseur-cueilleur qui sera la grande aventure des préhistoriques, la conscience de la mort, la découverte de l’art qui s’épanouit chez Sapiens et dans les grandes grottes ornées. Le livre se clôt avec le début du Néolithique, à -7 000 ans, avec l’agriculture et la progressive sédentarisation de l’homme. Après le succès de la première édition, épuisée en moins d’un an, cette nouvelle édition comprend de nombreuses photographies inédites, des représentations de chaque espèce humaine évoquée, la mise à jour des informations, de nouveaux chapitres et les toutes dernières découvertes, comme celles de la grotte de Bruniquel.

L'auteur
Jacques Jaubert est professeur de Préhistoire à l’Université de Bordeaux, PACEA (De la Préhistoire à l’Actuel : Culture, Environnement et Anthropologie) –
UMR 5199 (CNRS-UB-MCC). Spécialiste du Paléolithique moyen et des Néandertaliens. Il a obtenu sa maîtrise et son doctorat à l’Université Paris-I Panthéon-Sorbonne. Il est membre du comité de rédaction de plusieurs revues nationales et internationales, et en charge du projet scientifique de la grotte de Cussac. Il est à l’origine, avec Sophie Verheyden, des récentes découvertes dans la grotte de Bruniquel.