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Grâce à un patient travail de collecte au cours du XIXe et XXe siècle, il existe aujourd'hui un recueil de l'ensemble des mythes et des mythologies provenant de tous les continents de la planète. L'étude de ces mythologies permet depuis longtemps de les comparer, de retrouver d'éventuels points communs ou des divergences, d'y voir des liens de parentés. On peut ainsi localiser l'existence de certaines histoires et leurs variantes dans le temps, dans différentes aires géographiques du monde, et de pouvoir reconstituer leur diffusion. Ces mythes peuvent aussi avoir une origine très ancienne sans que l'on puisse précisément les situer dans le temps.
Depuis une quinzaine d'années, l'étude des mythologies a été entièrement renouvelée par l'apport des méthodes et des outils habituellement utilisés en recherche génétique. Cela a donné une nouvelle discipline de recherche : la phylogénétique des mythes qui consiste à étudier un mythe comme on analyse un ADN. Le mythe est tout d'abord codé : chaque phrase, la plus courte possible, constitue un élément de base. Cela permet d'établir la liste des éléments de base pour chaque mythe. Il suffit ensuite de coder par un 0 (absence) ou un 1 (présence) chaque élément pour avoir une chaine binaire facile à comparer. Cette recherche, qui peut être confrontée par d'autres données en linguistique, anthropologie, préhistoire, donne des résultats étonnants. Ainsi des chercheurs peuvent maintenant avancer que certains mythes datent de l'époque paléolithique...

A la recherche des mythes de la Préhistoire
Conférence donnée par Julien D'HUY, Doctorant à l'Institut des Mondes Africains (Paris)

Vendredi 27 avril 2018, à 18h, entrée libre et gratuite. Inscription conseillée : Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.

Conférence organisée en partenariat avec l'association des Amis du Musée Champollion de Figeac.