Située dans le quart sud-est du département de la Dordogne, la vallée de la Vézère traverse le département sur 45 km de long selon un axe nord-est / sud-ouest. Elle constitue l’une des principales vallées du département. La vallée appartient également à un territoire plus large, appelé Périgord Noir, dont la dénomination provient de l’importance du couvert forestier situé sur la partie sud de la Vézère et de la Dordogne.

Le Grand Site Vallée de la Vézère se concentre sur le parcours aval de la Vézère (partie périgourdine de la Vézère), depuis la commune de Terrasson-Lavilledieu jusqu’à sa superbe confluence avec la Dordogne, sur la commune de Limeuil. Sous l’appellation « vallée de la Vézère », le Grand Site comprend également l’ensemble des vallons secondaires qui rythment les paysages de la vallée principale. Parmi eux, les vallées des Beunes, qui regroupent les cours de la Petite Beune et de la Grande Beune, et constituent un axe structurant fort et indissociable de la vallée de la Vézère.

Le territoire du Grand Site est un territoire rural peuplé d'environ 30 000 habitants, avec une densité moyenne de 41 habitants au km².

Administrativement, le Grand Site comprend :

  • 35 communes : Aubas, Audrix, Campagne, Coly-Saint Amand, Condat-sur-Vézère, Fanlac, Fleurac, Journiac, La Chapelle-Aubareil, Le Bugue, Le Lardin-Saint-Lazare, Les Eyzies, Les Farges, Limeuil, Marcillac-Saint-Quentin, Marquay, Mauzens-et-Miremont, Meyrals, Montignac, Peyzac-Le-Moustier, Plazac, Rouffignac-Saint-Cernin-de-Reilhac, Saint-André-d’Allas, Saint-Avit-de-Vialard, Saint-Chamassy, Saint-Cyprien, Saint-Félix-de-Reilhac-et-Mortemart, Saint-Léon-sur-Vézère, Savignac-de-Miremont, Sergeac, Tamniès, Terrasson-Lavilledieu, Thonac, Tursac, Valojoulx,
  • 4 Communautés de Communes : CC Vallée de l’Homme (26 communes), CC Terrassonnais en Périgord Noir Thenon Hautefort (3 communes), CC Sarlat Périgord Noir (4 communes), CC Vallée de la Dordogne et Forêt Bessède (2 communes),
  • 5 bassins de vie et d’emploi dont l’importance reste limitée : au nord-est, Terrasson (6 225 hab.), Le Lardin-Saint-Lazare (1 907 hab.), Montignac (2 783 hab.), et au sud-ouest, Le Bugue (2 762 hab.) et Saint-Cyprien (1 571 hab.).

Le tourisme et l’agriculture représentent l’essentiel des ressources économiques du territoire.

Les activités sont également orientées vers la construction, l’agroalimentaire et l’industrie du bois et du papier, mais dans une moindre mesure. L’industrie, plus présente à l’amont vers Condat et Terrasson, se maintient avec difficulté.

En revanche, les services sont en constante progression, en réponse à la demande touristique et à l’économie résidentielle croissantes. L’artisanat et le commerce sont également dynamiques. De manière générale, le territoire est marqué par des activités économiques saisonnières, d’avril à fin octobre, dans le secteur du tourisme, du commerce ainsi que dans ceux de l’agriculture et de l’agroalimentaire.