La Préhistoire en Images
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INTRODUCTION


 Lorsqu’au milieu du XIXe siècle la préhistoire devient une science autonome, elle rencontre une vulgarisation alors en pleine expansion. De cette rencontre, naît une abondante illustration qui va fixer durablement les codes de représentation et les grands archétypes de l’imagerie préhistorique. Malgré une tendance à un certain conservatisme, l’imagerie de la préhistoire va, par la suite, évoluer sans cesse pour se mettre en phase avec la science de son époque, mais aussi pour s’adapter à son public et suivre les changements de la société.

Dossier créé en 2004 par Noël Coye,  « La préhistoire en images (XIXe-XXe siècles) » propose de comparer une sélection d’illustrations produites entre 1850 et 2000, baptisées ici « images sources », et d’en faire une lecture guidée.

Cette lecture a pour but d’isoler les sources scientifiques, de faire la part de la création artistique, de déchiffrer les éléments d’actualités pour aboutir à une lecture globale de ces images. Celles-ci nous parlent autant des hommes qui les ont fabriquées ou les fabriquent que de ceux qu’elles représentent. La vision de la préhistoire que ces images véhiculent nous interroge sur notre rapport au passé, sur notre société à travers ses origines, retrouvées ou fantasmées.

Pour explorer le monde de la préhistoire en images, deux modes de consultation sont proposés :
- Un mode chronologique qui explore  l’imagerie de la préhistoire à travers trois moments du développement de la discipline

  • 1850-1900 – La première archéologie préhistorique
  • 1900-1950 – Une galerie des ancêtres
  • 1950-2000 – Notre préhistoire
Cette approche présente ainsi une vision cohérente de la connaissance à travers les grandes idées et les grands débats.
 
- Un mode thématique qui parcourt 150 ans d’archéologie préhistorique à travers trois thèmes importants. Cette approche permet de comparer les théories successives élaborées entre 1850 et 2000.

  • Thème 1 : La représentation de l’homme
  • Thème 2 : Habitats et modes de vie préhistoriques
  • Thème 3 : La femme et la préhistoires

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